NASA начинает эксперименты с ДНК в космосе

Национальное космическое агентство США NASA (National Aeronautics and Space Administration) планирует отправить на Международную космическую станцию миниатюрный секвенсор ДНК MinIon, разработанный британской компанией Oxford Nanopore Technologies, и провести там эксперименты с ДНК. Космонавты на космической станции должны протестировать функциональность этого устройства в условиях невесомости, проведя секвенирование ДНК бактерий, вирусов и мыши, поскольку именно эти процессы уже очень хорошо задокументированы. После проведения тестов все данные будут отправлены на Землю для сравнения с аналогичными экспериментами, проведенными в земных условиях.

ДНК-анализатор MinION - это устройство всего около десяти сантиметров в длину, созданная на базе концепции "лаборатория-на-чипе". Потребляемая им мощность не превышает 2,5 ватт, что позволяет прибору получать питание от порта USB. Устройство использует технологию нанопорового секвенирования - распознавание нуклеотидов в нём осуществляется напрямую при пропускании ДНК через мельчайшие поры, что позволяет определить последовательности нуклеотидов. Расшифровка вирусных геномов происходит на нём практически мгновенно, для генома прокариот (одноклеточные живые организмы) требуется около минуты, а человеческий геном секвенируется несколько часов. Что характерно, MinIon практически не чувствителен к вибрации и не требует больших затрат энергии, поэтому он идеально подходит для экспериментов в космосе.

По словам разработчиков, они намерены разработать специальный "космический" процесс ввода образцов в секвенсор, позволяющий избежать пагубного влияния невесомости (например, образования пузырей при вводе образца) и доработать устройство, учитывая результаты этих экспериментов. Специалисты Oxford Nanopore Technologies утверждают, что их технология может использоваться и на других планетах и они могут модифицировать секвенсор таким образом, что его можно будет устанавливать на спускаемых аппаратах, которые будут исследовать, например, Марс.

18 июля MinIon будет отправлен на подводную исследовательскую станцию NASA, которое представляет собой копию Международной космической станции, где исследователи проведут предварительные испытание перед отправкой устройства в космос.

Кстати, такой секвенсор можно купить, и его цена составляет всего $1000 за стартовый набор, что является просто революцией в этой сфере. Для сравнения: анализатор Illumina HiSeq 2500 стоит около $1 млн.

Источник: EverCare - Мобильные технологии здоровья

Просмотров: 399